Cáscara sagrada: o que é, para que serve?

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O nome científico é Rhamnus purshiana. É uma planta que tem propriedades medicinais, por isso é apresentada entre os remédios fitoterápicos. Normalmente apresenta-se sob forma de pó e é comercializada para ser usada em chás. Mas, afinal, o que é a cáscara sagrada? (já vi escrito “cárcara”, mas o nome correto é com “s”: “cáscara”).

A Cáscara é particularmente adequada para tratar a constipação intestinal, é considerada a planta mais delicada dos purgantes antraquinônicos, quer dizer, os derivados de antraquinonas, encontrados em fungos e líquens, principalmente, e com funções terapêuticas – muito comumente usadas como laxantes (dependendo da dose). Por estimular a contração dos músculos do cólon, aumenta o peristaltismo intestinal (os movimentos do intestino) e facilita a evacuação.

Cáscara sagrada indicações

De onde provém a planta?

A cáscara sagrada (alguns a chamam de casca sagrada) é obtida a partir da casca da Cáscara sagrada (da Família das ramáceas), uma árvore de folha caduca [que perdem as folhas para preservar a água, em épocas frias e sem chuva] de altura de até 18 metros, típica da Califórnia e do Chile, mas também plantada na Europa (Itália) e África (Quênia).

As indicações da Cáscara sagrada

A cáscara sagrada pertence à categoria dos glicosídeos de antraquinona, laxantes naturais, mas ela não tem apenas a função na prosaica dor de barriga. Sim, como antraquinona é exclusivamente um vegetal que atua no intestino, aumentando o peristaltismo, mas é bom dizer que a indicação deve ter origem em um problema diagnosticado, ou seja, a prisão de ventre deve ser crônica, ser tratada como uma doença, não como um evento qualquer, daqueles que aparecem quando se come algo de digestão mais demorada. Ela pode ser útil na preparação de exames radiológicos e colonoscópicos, em pré e pós-cirurgias anorretais e em patologias anais dolorosas.

Em particular, a cáscara é apropriada se se deseja obter uma defecação fácil, caracterizada por fezes pastosas, macias e abundantes. A sua ação purgante é menor do e mais suave do que a do sene e do suco de aloé, mas, se tomada em altas doses, exerce uma ação bastante violenta. Por este motivo, deve-se evitar qualquer abuso ou uso prolongado. O risco é que, como ela secreta potássio, a possibilidade de, com doses mais altas, provocar problemas relacionados à carência deste importante mineral no organismo: fraqueza muscular (com cãibras), constipação (sim, se muito do potássio for utilizado, o problema passa a ser recorrente, ou seja, necessitar-se de ainda mais potássio), palpitações cardíacas, náuseas e vômitos.

O efeito desejado aparece após cerca de oito horas da ingestão, é por isso que produtos como a cáscara são administrados de preferência à noite. Como as antraquinonas têm a capacidade de atravessar a barreira placentária e por ser a cáscara excretada no leite, seu uso não é recomendado, em hipótese nenhuma, durante a gravidez e a amamentação.

Como se usa

O uso mais comum é como chá. Colocam-se dois gramas (uma pitada do pó) em 150 ml de água fervente. A infusão deve demorar cerca de 10 minutos.

Pode ser tomado à noite, antes de nos recolhermos. Pela ação colagoga [de contrair a vesícula biliar, estimulando a evacuação da bílis do canal colédoco para o intestino, facilitando, assim, a digestão de alimentos gordurosos], pode ser administrada depois das refeições (mas em doses mínimas).

Outro modo de usar é como tintura-mãe, que é a preparação obtida da casca árvore, ressecada com álcool a 65 graus. Tomada pela manhã e à noite.

Cáscara sagrada para emagrecer

Algumas pessoas utilizam suplementos de cáscara sagrada para emagrecer. O resultado provém do melhor funcionamento do intestino, já que o intestino preso pode sim atrapalhar o emagrecimento. Outra razão para a cáscara sagrada ajudar no emagrecimento é porque o alimento fica menos tempo no intestino e assim absorvendo menos gordura.

Apesar do consumo realmente poder ajudar, não é aconselhável seu uso sem o acompanhamento de um profissional.

Usos recomendados e efeitos colaterais

A cáscara é utilizada sozinha ou em associação com outras drogas por causa das notórios propriedades laxativas, que porém devem ser aproveitadas apenas ocasionalmente para resolver casos agudos de constipação, preparação para exames de diagnóstico (colonoscopia) ou cirurgia. A droga funciona através do aumento de contrações intestinais (é um laxativo laxante). A cáscara é indicada em todos esses casos que exigem a evacuação fácil com fezes soltas, como no caso de hemorroidas, fissuras anais e períodos pós-cirurgias anorretais.

No caso de hipersensibilidade individual ou se houver exagero na dose recomendada, podem sobrevir dores abdominais e diarreias e, como resultado desta última, a perda de importantes minerais como potássio, problemas que são acompanhados pelo aparecimento de outras doenças relacionadas com a sua insuficiência – como já adiantamos acima.

O abuso da cáscara, além disso, como é o caso de todas as preparações contendo antraquinonas e, em geral, todos os laxantes, pode levar à dependência – como também já adiantamos, a secreção exagerada de potássio leva à constipação intestinal, agravando o problema e necessitando ainda mais de laxantes. Isso significa que, no lugar de resolver o problema, ele se agrava, porque o intestino não funciona mais corretamente, já que terá seu peristaltismo reduzido (o célebre intestino preguiçoso).

Então, se seu problema é prisão de ventre, antes de se medicar, por acreditar que ingredientes fitoterápicos não causam nenhum mal, cuidado: você pode agravar seu problema. Consulte sempre um médico para achar a melhor saída para seu caso.

Onde comprar Cáscara Sagrada

Nem sempre é fácil achar Cáscara Sagrada perto de casa, mesmo sendo uma erva medicinal bastante conhecida e usada. Se tiver dificuldades de achar, é possível comprar na internet na loja virtual Riqueza Natural. O preço é baixo, cerca de 8 reais da última vez que chequei, então aproveite para dar uma olhada nos outros produtos naturais excelentes que a loja comercializa e aproveitar o frete. Acesse a página de Ervas Medicinais clicando aqui e procure pela Cáscara Sagrada.

Claudionor Aparecido Ritondale

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